ORIGINES


C’est une des races les plus anciennes et les plus populaires.
Ses origines se confondent avec celle du Barbet d’Afrique du Nord, qui envahit l’Europe en passant par l’Espagne.
Au passage, on le croisa avec le Chien d’Eau Portugais, et on le spécialisa dans la chasse au canard, ce qui lui valu le nom de " chien à cane " ou canichon " ayant donné Caniche par déduction.
Appelé également " Chien du Mouton " d’après l’aspect de son poil.
Il était alors peu élégant et assez lent, mais son flair en faisait un chasseur efficace.

On distinguait à cette époque le Grand et le Petit Caniche.

Le premier disparut peu à peu, en même temps que le gibier qu’il traquait.

Le second survécut, parce qu’on s’aperçut qu’il possédait des dons exceptionnels.

On l’emmena de moins en moins à la chasse, et on en fit un chien savant, un chien de cirque, un chien de troupe et surtout un chien de compagnie.

Au XVème siècle, le Caniche ne chassait pratiquement plus que sous le nom de Barbet et un siècle plus tard, il avait définitivement acquis son statut de chien de salon, coqueluche des dames de la bonne société.

Par sélection, les éleveurs obtinrent un Caniche Nain, qui fit fureur à la cour de Louis XVI et passa la Révolution sans dommage.

Quelle que fût sa taille, la faveur du Caniche s’accrut encore.
Tondu " en lion ", toiletté, parfumé, parfois même paré de bijoux, il atteignit le sommet de sa popularité sous le second Empire.

(La tonte " en lion " se pratiquait avant cette époque, et pas seulement pour le Caniche ;
elle permettait aux chiens d’eau de nager plus facilement et de sécher plus vite).

De là, il aurait gagné toute l’Europe, en faisant souche en France.

De ce fait, la FCI a reconnu officiellement en 1936 ce pays comme berceau de la race.
La même année, un standard est publié.
Un Club du Caniche fut créé à Paris en 1922.

Le Caniche de Grande taille ou Royal a été à la mode au XIXème siècle, jusqu’à la Belle Époque.

Le Caniche moyen a été considéré par la FCI, comme race française depuis 1936.

Le Caniche Nain originellement noir, marron ou blanc a vu la couleur grise admise en 1964 et la couleur abricot en 1977.

Le Caniche Toy sélectionné d’abord en Grande-Bretagne n’a été reconnu par la FCI qu’en 1984.

Le Caniche fut le chien de compagnie le plus répandu au monde.

Mais cet engouement a malheureusement entraîné une production intensive au détriment de la qualité...

Les races de ce groupe actuellement traitées :
Bichon Bolonais - Bichon Havanais - Bichon Maltais - Bouledogue FrançaisCaniche -
Cavalier King Charles - Chien chinois - Chihuahua -
Épagneul Tibétain - Shih Tzu - Lhassa Aso - Pékinois -
Carlin - Coton de Tuléar - Bichon frisé